Albert Herrero y su papel en la Barkley Marathon. La carrera de resistencia más dura del mundo

The Barkley Marathons es, junto a la ultramaratón de Badwater, la carrera de larga distancia más difícil y extrema para corredores y deportistas. La Barkley Marathon es la carrera de resistencia más dura del mundo por muchos motivos, uno de ellos es que lleva 3 años sin que nadie consiga acabarla.

Dos españoles la han realizado, el más reciente ha sido el ultra runner Albert Herrero que nos cuenta su experiencia en la prueba del 2022 en una entrevista.

¿Es la Barkley Marathon la carrera de resistencia más dura del mundo? ¿Por qué?

Tal es el grado de dificultad que solamente cuenta con 15 ganadores en todas sus ediciones desde que comenzó en 1986. El último ganador fue John Kelly en 2017.

The Barkley Marathons: todos los datos técnicos que necesitas saber sobre esta carrera:

  • Hay que recorrer una distancia de 160 kilómetros en total.
  • Cuenta con 20.000 metros de desnivel.
  • Consta de 5 vueltas que deben ser recorridas en menos de 60 horas. Cada vuelta debe ser dada antes de un tiempo de 12 horas.
  • No está señalizada cada participante debe llevar una brújula y un mapa.
  • La carrera se realiza en las montañas Cumberland en el parque estatal de Frozen Head, en Tennessee.
  • El recorrido puede variar cada año y se mantiene en secreto al igual que el proceso de inscripción.
  • Creada por el fundador Gary «Lazarus Lake» Cantrell que se inspiró en la historia de un preso que escapó de la penitenciaría estatal de Brushy Mountain. Allí fue donde en 1977 se escapó un famoso asesino que huyó por los bosques durante 54 horas. Al capturarlo se le cuestionó y el preso James Earl Ray contestó que «podría haber hecho 160 kilómetros.» Ahí comenzó la leyenda del maratón de Barkley, que se celebra en el mismo lugar donde el asesino realizó su fallida huida.

La prueba se hizo famosa gracias a Netflix que hizo una película documentando la prueba realizada en 2014.

En cuanto a los españoles solo dos han intentado correr la prueba, el primero fue Josep Barberillo en 2018 que no logró acabarla por una hipotermia.

El segundo corredor nacional en probar suerte en esta carrera fue Albert Herrero cuya relación con la carrera celebrada en Tennessee, EE.UU. es cuando menos curiosa. En 2021 el catalán tenía dorsal, pero no pudo participar por el corte en los participantes debido a la pandemia del coronavirus y las medidas restrictivas.

Albert Herrero volvió a intentarlo en la edición 2022 que se celebró el pasado mes de marzo. Herrero consiguió completar una vuelta y además yendo en cabeza, sin embargo, la de pérdida de su brújula, no contar con una de repuesto y desorientarse le impidieron completar a tiempo la segunda etapa de la carrera.

Entrevista a Albert Herrero por su papel en la maratón de Barkley 2022

La desorientación y el frío detuvieron al corredor catalán de larga distancia que puso punto y final a su aventura en la Barkley Marathon 2022. En una entrevista que le hemos hecho nos cuenta su experiencia y nos adelanta que intentará volver en el 2023, pero antes tendrá que volver a ser aceptado.

Y es que el proceso de selección consiste en pagar 1,60 dólares y mandar una carta a su fundador Gary «Lazarus Lake» Cantrell, si le gusta lo que escribes eres uno de los 40 elegidos.

Albert Herrero en la Barkley Marathon en el proceso de inscripción con el fundador Lazarus Lake

A Lazarus Lake le debió gustar lo que escribió Albert Herrero ya que este campeón de Europa en la categoría de Orientación en 2019 la corrió dos veces.

Este ultrarunner campeón del Alpinultras 2018 nos cuenta su experiencia en la Barkley:

¿Es tan dura la carrera?,¿Es más dura que la de Badwater?

Los tiempos de corte no son tan exigentes. La maratón de Barkley es muy dura, cuenta con un desnivel de 20.000 metros y solo la han ganado o completado 15 corredores y por algo será.

Es diferente de la Badwater en cuanto a la orientación que cuenta con una parte muy importante.

¿Cómo haces al principio? Tiras de mapa o te unes al resto de corredores

La primera vuelta es de aprendizaje intentar ir con gente que ya haya hecho la carrera, aunque este año el primer libro y la primera vuelta eran diferentes por lo que tiramos de mapa. Yo el día anterior intenté recorrer la zona para hacerme una idea de los senderos.

Como mi actividad tiene mucho que ver con la orientación, en concreto con la especialidad rogaine y bueno, un poco en base a eso, no encontré durante el día dificultad ya que está el relieve marcado. Lo que lo hace complicado es el tema de la meteorología si se te junta por la noche.

Por la noche, que se juntó lluvia y niebla y ahí sí que las cosas se complican y tienes que tirar más de brújula.

¿Cómo regresas después de no poder acabar la carrera? Cuéntanos un poco tu experiencia.

Yo iba con unas expectativas y me había imaginado que sería complicado y que sería duro, pero no me había imaginado el problema que finalmente tuve con la pérdida de la brújula. Y justo en el peor momento, estaba solo en la niebla y sin poder seguir adelante.

Pero sin llegar al famoso este límite que al final va todo el mundo a buscar a sitios como este. Entonces sí, volví muy frustrado y ya pensando en volver a intentarlo.

¿Después de esta experiencia un poco frustada estarás pensando en la siguiente vez?

Sí, como te digo regresé muy frustrado y dándole vueltas a volver a intentarlo y lo que tengo que hacer para volver a convencerlo, pues para que me deje volver a correr el año que viene.

Entiendo que la parte física no fue un problema. ¿Te sentías capacitado?

Sí, yo ya desde octubre estuve entrenado para esto. Y el hecho de que empezara en marzo no me creó ningún problema.

En la carrera me sentí bien, el problema fue la pérdida de la brújula y no poder seguir adelante.

Digamos que el fallo de la maratón fue logístico entonces, con la pérdida de la brújula. ¿No?

Efectivamente. En mi caso, yo iba corriendo el segundo sector cuando en un momento perdí la brújula y no pude recuperar la posición. Además, estaba lloviendo y cuando me di cuenta era tarde para regresar a dónde la perdí. Entonces me dije de continuar, pero no pude.

Hacía niebla, llovía, estaba a oscuras y era difícil saber dónde estabas.

¿No es recomendable llevar dos brújulas?

Así es, yo llevaba 2, pero me dejé una en la mochila. Mala suerte.

¿Cómo es una semana de entrenamiento?

Una semana normal se compone de 6 días por semana y descanso los domingos.

¿Corres demasiado?

Correr no demasiado. 2 días por semana, un día de series y un rodaje en montaña. Hago trabajo de fuerza en el gimnasio y spining. Me gusta el trabajo en el gimnasio, en especial, en una máquina de subir y bajar escaleras mecánicas que me ayuda a mejorar la fuerza en las cuestas, también caminando con inclinación.

¿Te ha servido el entrenamiento de otras pruebas en las que has sido campeón como la prueba AlpinUltras 2018?

Compito desde hace años en pruebas de orientación también conocidas como la disciplina rogaine. La experiencia en este tipo de carreras creo que me puede servir para la Barkley.

¿Cómo es Albert Herrero?

Me considero una persona normal. Soy un ingeniero, estudio y trabajo y en mi tiempo libre entreno y corro.

¿Nos puedes contar cómo fue el proceso de selección?

El hecho de conocer el secreto para aplicar en la carta. No estoy seguro de cuánta gente manda una carta para ser aceptado, algunos dicen que unas 1.000 personas, pero solo hay 40 plazas.

Yo planté una carta a la hora de venderme con mi experiencia en carreras de larga distancia y orientación, un poco para picarlo y que diga sí, ahora vas a ver cómo vas a hacerlo. Y otra forma un poco como un pequeño juego matemático donde jugaba con las letras de la carrera, del 2022 y de mi nombre.

La verdad es que no sé el motivo, pero bueno a la primera acerté.

¿Le llevaste la matrícula tal y cómo pide el organizador?

Sí, le llevé la matrícula. Correcto.

¿Qué consejos te dio John Kelly?

Intenté preguntarle sobre la inscripción y me confirmó cierta información que ya sabía respecto de Gary.

Muchas gracias por todo Albert, esperamos que tengas más suerte el próximo año, tanto en la inscripción como en la maratón y en la preparación que imaginamos ya estarás llevando a cabo.

Gracias a vosotros. Un placer.

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