Karim El Hayani. El barefoot extremo: hielo, nieve y rocas

Karim El Hayani

Llegó a España debajo de un camión con 12 años, empezó a correr sin zapatillas y ostenta el récord Guinness de media maratón en un lago helado…descalzo

No se trata de buscar notoriedad o realizar la última locura en el mundo del atletismo: para Karim El Hayani lo habitual es correr descalzo. Ya lo hacía así hasta los 13 años. Y siguió fuera cual fuera la superficie. Karim dice sin arrugarse que «el cuerpo es sabio y se adapta al entorno».

Tal y como se jugó la vida para buscarse un futuro mejor y se adaptó en un nuevo país, encontró en las carreras de montaña y el cros su entorno perfecto.

Para Karim El Hayani lo habitual es subir montañas con los pies desnudos. Foto courtesy Instagram Karim El Hayani

¿Por qué es un ‘Outsider’?

Hasta los 13 años, Karim nunca había usado zapatillas. Corría y jugaba descalzo con sus amigos en Tánger, donde nació en 1994. Como mucho usaba unas chanclas ya que sus pies estaban adaptados a las piedras.

Como muchos chicos, buscó un futuro mejor lejos de su país. Se metió debajo de un camión que hacía el trayecto desde Marruecos hasta Algeciras jugándose la vida por una esperanza de mejora. Cuando pisó suelo español, se coló en un autobús con dirección a Madrid donde le cogió la policía, lo pusieron en un centro de menores y finalmente terminó en Aldeas Infantiles de El Escorial. Comenta que allí fue feliz. Solo tiene palabras de agradecimiento hacia las personas que le ayudaron pero que echaba de menos a su familia. Sobre todo con los entrenadores de los centros deportivos cerca de El Escorial donde empezó a forjarse como atleta.

Debutó en un cros a los 14 años y siguió haciendo carreras hasta que a los 18 se tomó en serio la competición. Obtuvo la nacionalidad española en 2015 y, conocedor que un futuro no se labra si no se trabaja, ejerció varios oficios para costearse lo que más le apasiona: correr descalzo.

Karim El Hayani se fue a vivir a Canadá donde puede disfrutar de la naturaleza en su estado puro cerca de casa. Foto courtesy Instagram Karim El Hayani

Javelina Jundred 2015

El Hayani fue campeón de la Copa de España junior de carreras de montaña en 2013. No contento con participar en carreras en el país, le llegó a sus oídos que se celebraba una prueba considerada de las más duras: la Javelina Jundred en el desierto de Arizona. Hay dos distancias disponibles para los corredores: la de 160 km o la de 100 km. Karim se preparó a fondo para la de 100 km y se llevó la victoria en 2015 en un tiempo de 9h 29m, siendo el más joven en conseguirlo con unas sandalias de la marca Lunasandals que le ayudó económicamente en la inscripción y viajes. 

En verano de 2016 estableció un nuevo récord de correr descalzo en la distancia de 100 km en Santander en 8h 37 m. mejorando en 5 minutos la marca anterior. Su tiempo fue batido un año después por Teage O’Connor.

El Hayani ha batido el récord de los 100 km descalzo.
Foto courtesy Instagram Karim El Hayani

La adaptación al entorno

Para él lo natural es correr descalzo. Le conecta con el terreno y siente su fuerza. Por eso se trasladó a vivir a Lake Louise, cerca de Calgary, Canadá, donde puede correr al aire libre a poca distancia de su casa. Reconoce que «no tenemos casi nada de tiendas ni un supermercado, solo una mini tienda con productos básicos y mucha naturaleza. Es el sitio perfecto para mi para entrenar y estar bien conmigo mismo». 

Su trabajo para la cadena de hoteles Chateau Fairmount Lake Louise le permite dedicarse a entrenar y competir con libertad. Concentra muchas horas de trabajo en semanas para compensar otras que necesita prepararse para una prueba. Es un sistema que no encuentra en Europa. Mejora su inglés y dice sentirse como en casa.  

Más allá de la preparación técnica que se necesita para correr descalzo, esta técnica implica una preparación mental progresiva. Tal y como cuenta Karim, no solo los pies, sino todo el cuerpo debe habituarse al nuevo entorno. Primero sobre un terreno plano y paulatinamente se van incorporando diferentes terrenos como la gravilla, hierbas y pequeñas ramas, piedras más grandes y finalmente rocas.

La carga sobre las rodillas es diferente que cuando se corre con zapatillas: en el barefoot o pies descalzos, la posición del pie al impactar sobre el suelo se realiza con el antepié que facilita un reparto de carga distinta.

«Para mi, correr descalzo en alta montaña es algo que lo disfruto mucho. No es ningún castigo, lo contrario, me ha permitido hacer cosas increíbles. Si nos fijamos en todos los niños que juegan en el parque, que van pisando piedras descalzos y sonriendo, me considero uno más, creo que es algo normal correr descalzo». Karim El Hayani

Piensa que «el resto de las personas no pueden correr así descalzos en las montañas ya que nuestros padres muchas veces nos ponen zapatillas a muy temprana edad para proteger nuestros pies pero con el tiempo lo que pasa es que nuestros pies se hacen más débiles. Como he seguido corriendo descalzo no he perdido ese encante y disfrute y las mil sensaciones que uno que siente corriendo descalzo»

Así quedaron los pies de El Hayani después de la media maratón que corrió sobre un lago helado. Foto courtesy Instagram Karim El Hayani

Récord del mundo

Tras probar en múltiples carreras de alta montaña, el pasado mes de marzo completó un medio maratón en 1h 37 m 54 s sobre el lago helado de Beauport, en provincia canadiense de Quebec. Con los pies desnudos y con la sensación térmica de -13º batió el récord del mundo. Ha comprobado que sobre el hielo el pie se queda ligeramente pegado y no resbala.

Utilizó a unos patinadores como liebres. Cuenta que «fue algo improvisado a última hora, ya que dos días antes del récord había llovido mucho y la pista había quedado impracticable«. La nieve se congeló. «Así que me tocó aprender a correr en el hielo unas horas antes o dejar de lado el proyecto» explica Karim. Se sorprendió de la cantidad de gente desconocida que había venido a apoyarle chivándole los tiempos y animándolo. 

Aunque la Federación Española de Montaña y Escalada no le permite competir en pruebas descalzo, Karim sigue entrenando sin zapatillas sobre roca. Foto courtesy Instagram Karim El Hayani

Prohibido correr descalzo

El Hayani tenía previsto correr la Polar Bear Marathon en la bahía de Hudson este mes de noviembre pero, aunque el organizador le parecía bien que corriera descalzo, los médicos lo desaconsejaron y se le prohibieron. A Karim no le sacaran el sueño de correr sobre nieve y hielo un maratón y ya tiene previsto el año que viene presentarse con sandalias huaraches.

En España también se ha encontrado con la prohibición de la Federación Española de Montaña y Escalada. Dice que «la Fedme es la única federación en el mundo que no me permite correr descalzo ni a mi ni a los tarahumaras ni a ningún atleta en el mundo que quiera venir a España y correr descalzo«. Considera que «es muy triste, la verdad, que personas que llevan toda la vida corriendo barefoot no puedan practicar atletismo descalzos. Hay cosas que no cuadran porque antes podía correr todas las carreras descalzo sin ningún problema y cuando gane la final de la copa de España en Granada en 2013 me di cuenta que quizás a las marcas no les guste alguien como yo que esté en los podiums de carreras importantes sin zapatillas«. Karim prefiere no pensar que «la federación se haya dejado comprar por las grandes marcas. Ojalá que no sea cierto. Sería algo muy triste en el deporte español«. 

Gran fan del Barça

Como muchos niños, de pequeño Karim quería ser futbolista y siente los colores azulgrana desde antes de pisar España. Su primera prueba la corrió con unas zapatillas de jugar al fútbol en césped sintético aunque después se pasó a las sandalias parecidas a las huaraches de los corredores tarahumaras. Tras un entrenamiento, corrió unos minutos descalzo y volvió a sentir esa sensación de minimalismo que le conectaba con el suelo.

Sobre la vuelta de Xavi al club cree que «era necesario. Es una alegría para todos los culés y lo que transmite, como persona le vendrá muy bien a todo el equipo y al Barça. Creo que es un tío que sabe transmitir muy bien el mensaje a los jugadores y así hay ganas de ver al Barça que tanto me gusta«.  Opina que «la salida de Messi fue una pena, no poder verle jugar más en el Barça. Pienso que le va a afectar al Barça pero también a Messi. Ganará dinero en el PSG pero ya no se hablará de su buen fútbol como se hablaba en su etapa en España«. 

De pequeño quería ser futbolista y se declara un gran fan del FC Barcelona. Foto courtesy Instagram Karim El Hayani

Próximo reto

Su próximo reto le llevará al desierto: quiere recorrer 250 km. en varios tramos en un estilo que cada día gana más adeptos. Considera que es el proyecto de su vida deportiva. Tiene la fecha del 25 de marzo gravada a fuego y cree que «Terminarla me dará gran confianza en mi mismo, es una carrera en etapas en 5 días y el recorrido es, prácticamente, en las dunas del Sahara y siguiendo el recorrido con un gps«. Piensa que será divertido guiarse por un gps, algo a lo que no está acostumbrado.

«De momento el gran objetivo es la Marathon des Sables. Ese es el sueño y el año que viene me gustaría correr más carreras aquí en Canadá ya que me encuentro bien y quiero vivir nuevas experiencias. Todavía no hemos terminado el calendario, pero el objetivo es disfrutar del deporte, viajar y si es posible hacer unos buenos resultados de maravilla».

Karim El Hayani 

Tiene claro que “los pies humanos, una vez que se acostumbran a correr descalzo, creo que es imposible que vuelvan a correr en zapatillas.

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