Lutz Pfannenstiel. El portero dueño de su destino

Lutz Pfannenstiel

Es el único futbolista que ha jugado en las seis confederaciones FIFA: 27 equipos en 20 años de carrera deportiva da para muchas anécdotas

Cuando le llegó una oferta del Bayern de Múnich a sus manos, Lutz Pfannenstiel no lo dudó un instante: la rechazó. No quería ser suplente de Oliver Kahn. Quería jugar. Aunque fuese en un país exótico en el mundo del fútbol como Malasia o tan lejano como Nueva Zelanda. Y así fue toda su vida deportiva. Un auténtico trotamundos del fútbol que, durante los 20 años de trayectoria ha jugado en 27 equipos en las seis confederaciones FIFA.

¿Por qué es un ‘Outsider’?

Rechazó un contrato del Bayern para poder decidir dónde y cuándo jugar y su vida de futbolista se llenó de aventuras y experiencia bajo palos. Si alguna cosa ha sacado el bueno de Lutz en su periplo por los diferentes continentes es que las ha visto de todos los colores.

Existe el caso de otro alemán que tiene el récord de clubes por los que ha estado. Rudi Gutendorf nació en 1926 cuando todavía se llamaba República de Weimar y murió a los 93 años habiendo firmado por 55 clubes en 32 países como jugador, entrenador, seleccionador y director técnico. Hasta pasó por el Valladolid, donde no le tienen un buen recuerdo. A Pfannenstiel solamente le gana el ‘Loco’ Abreu que, a sus 45 años, sigue jugando en el club número 32.

Desnudo por el parque

A finales de los 80 era un prometedor portero juvenil que disputó cinco partidos con la selección alemana. A los 18 debutó como profesional en el FC Bad Kötzling y al cabo de dos años fichó por el Penang de Malasia. Tras un año, vuelve a Europa para estar, durante tres años, en el Wimbledon y el Nottingham Forest pero no jugó ningún partido. 

El Wimbledon de Joe Kinnear era conocido por ‘The Crazy Gang’ por la violencia con la que jugaban en la Premier. En sus filas había Vinnie Jones: no hace falta decir nada más. Cuenta que en cada entrenamiento recibía dos o tres codazos y que en una ocasión que salieron a correr por un parque, le acabaron desnudando y tuvo que volver al estadio tal y como llegó al mundo.

Con 22 años ficha por los Orlando Pirates de Suráfrica. Allí recuerda que fue a comprar una botella de agua a una tienda y se encontró a un atracador que le reconoció. Inmediatamente, dejó el dinero y le pidió perdón por si le había asustado. En 1997 estuvo en el Sembawang de Singapur, en Finlandia, volvió a Alemania y en la temporada 1999-2000 lo volvemos a encontrar en Singapur con el Geyland.

Lutz pasó con el Hoffenheim su periodo más largo, siete temporadas

101 días en prisión

En Singapur tuvo su peor experiencia deportiva. Al principio de temporada todo iba bien: jugaba, era la imagen de Armani para el sudeste asiático y tenía un programa deportivo en una televisión local hasta que le acusaron de amaño de partidos para ganar apuestas. De la noche a la mañana se encontró en una celda de hormigón, durmiendo en el suelo y con otros presos dispuestos a cualquier cosa para robarle la comida. Allí pasó 101 días hasta que salió libre sin cargos por falta de pruebas. Necesitó un tiempo para recuperarse anímicamente pero volvió a la aventura.

Un pingüino en la bañera

Se fue a Nueva Zelanda en 2001 y en 2003 volvió a Europa jugando cedido en Alemania Inglaterra. Justamente defendiendo la camiseta del Bradford Park en 2002 tuvo un encontronazo fortuito con otro jugador y quedó inconsciente. Lo declararon muerto en el campo y despertó en el hospital. Diez días después ya estaba entrenando.

Hasta ahora ya había jugado en cuatro confederaciones pero le faltaba las americanas. Por eso, en 2004, fichó por los Calgary Mustangs y, al terminar, volvió a Nueva Zelanda para jugar con Otago United. Allí robó un pingüino y quiso adoptarlo como mascota. Lo tuvo en la bañera hasta que día, el presidente del Otago fue a cenar y se lo enseñó. El dirigente le advirtió que le podían deportar y que debía deshacerse del animal cuanto antes. Se dio cuenta que el pingüino estaba deprimido y que olía a pescado y decidió devolverlo. En Singapur ya tuvo dos lémures en casa, a los que llamó Glasnost Perestroika cuando compartía piso con el también futbolista Gary Blisset.

Entrenador de porteros del Antártica XI

En 2006 estuvo en el KS Vllaznia Shkoder de Albania y el día en el que firmó lo hizo con una pistola en la mesa y la exigencia de no encajar goles porque era alemán. En 2007 pasó por tres equipos en Armenia, Noruega y Canadá. Finalmente, en 2008 recibió una oferta del Atlético Aichinger de Brasil y, aunque se encontraba muy a gusto en Canadá con su familia jugando en los Vancouver Whitecaps, de esta forma completó su casillero mundial. Antes de retirarse en 2011 todavía tuvo tiempo de ponerse bajo palos en Namibia, con los Ramblers FC

En total, disputó unos 400 partidos y un solo título, cuando jugó para el FC Haka en 1998: la Veikkausliiga, la primera división de Finlandia.

A partir de 2007 lo compaginaba con otros trabajos como entrenador de porteros en ArmeniaNoruega, la selección cubana o el Antártica XI, equipo formado por exploradores y científicos. El periodo más largo que ha estado en un club fue en el Hoffenheim donde trabajó de ojeador entre 2011 y 2018 y descubrió a Firmino a quien trajo de Brasil por 3,5 millones y vendieron por 45 al Liverpool en 2015. Después, un año de director general deportivo en el Fortuna Düsseldorf y puso rumbo a Estados Unidos.

Desde el 2020 es el director deportivo del St. Louis City SC de la USL, la segunda división de fútbol de EE.UU. y, aunque parece un proyecto de largo alcance ya que su cometido es formar a los jóvenes con proyección de subir al primer equipo, con Pfannenstiel nunca se sabe donde acabará recalando.

 

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